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エディージョーンズが日本語話せて日本人ぽい顔立ちの理由

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9月20日、華々しい開会式で幕を開けたラグビーワールドカップ2019も、ついに11月2日(土)に決勝戦、そして閉会式を迎えます。

「ブレイブブロッサム」日本代表の快進撃とともに、各国の熱戦48試合に列島が酔いしれた1か月あまり。世界の頂点を決める1戦は、ラグビー発祥の地・イングランドと、日本を破った南アフリカの「優勝経験国」対決となりました。

イングランドを率いるエディージョーンズ・ヘッドコーチ(HC)は前日本代表HCでもあり、日本のファンにもなじみ深い人物。その何となく日本人っぽい顔立ちや、少し日本語も話せる理由はどこにあるのでしょうか。

エディージョーンズが日本語話せる理由

日本代表HCとして前回15年のワールドカップで指揮し、強豪南アフリカを破る「ブライトンの奇跡」を起こすなど、日本ラグビーを大きく成長させた名将・エディージョーンズ氏。

今大会では、伝統ある北半球屈指の強豪イングランドHCとして、2度目のウェブエリスカップ(W杯)獲得に邁進。準決勝では「絶対王者オールブラックス」のニュージーランドに完勝し、ついに無敗のまま決勝の舞台へ。

毎試合後のインタビューでは、日本語で「ありがとうございました。素晴らしいワールドカップありがとうなどと会場のファンに呼びかける様子も印象的です。

オーストラリア出身のエディージョーンズHCが日本語を話せるのは、シドニー時代に知り合った奥さんのヒロコさんが、日本人であり日本語教師でもあることが大きな理由のようです。

またジョーンズ氏自身もラグビー指導者としての出発点が、日本の東海大コーチだったことなど、日本での暮らしが長いことも背景にあるとみられます。

では次に、どことなく日本人ぽい顔立ちのエディージョーンズHCの経歴をご紹介しましょう。

日本人ぽい顔立ちのエディーの経歴・出身

エディージョーンズHCは1960年、オーストラリア・タスマニア州出身。身長173cmとラグビー選手としては小柄ながら、現役時代はFWのフッカーとして機敏な動きで活躍。92年に現役引退しました。

シドニー大で教育学を専攻、卒業後教員となったころ日本人の奥さんと出会い結婚。95年に来日して東海大ラグビー部コーチ、日本代表FWコーチに就任します。

その後サントリーコーチを経て、母国オーストラリアのスーパーラグビーチームHCに。リーグ制覇を果たすなど指導者としての頭角を現します。

さらにオーストラリア代表HC、南ア代表スタッフなどを歴任。12年に日本代表HCに就任し、15年W杯で3勝を挙げ8強まであと一歩のチームに育てます。日本代表HCを現在のジェイミージョセフ氏に引き継いだ後、イングランド代表HCに就任。いよいよ世界の頂点を目指す戦いに挑みます。

「ラグビー界の名伯楽」エディージョーンズ氏は、父がオーストラリア人で母は広島県をルーツに持つ日系2世の米国人。日本人の血が流れていることから顔立ちが日本人ぽく、日本語にも馴染みがある理由でもあるのだろうと思われます。

エディーさんの好物はお寿司。縁深い日本の豪雨被害にも心を痛め、日本語で「家族を亡くされた皆さまにお悔やみ申し上げます」と哀悼の意を示してたね

エディージョーンズに関するネットの反応

エディージョーンズがデクラークをどう料理するのか興味ある。容赦ない激辛だろうね
世界最高HCはエディージョーンズです
日本に関わりの深い人物がラグビー界のトップオブトップで核となってる事が誇らしいし、今後の日本におけるラグビー人気は大大大爆発しそう
壮大なSTORY ラグビーワールドカップはエディーさんのためにあるのか
この世に完璧な指導者などいません。それを目指す道があるだけです byエディージョーンズ

出典:twitter

まとめ

日本にルーツを持ち欧米では小柄なジョーンズ氏は、日本を強くしたい思いもひとしおの様子。巨体選手ばかりのラグビー界でもフィジカルを勝てない言い訳にすることを許さず、口癖は「ボディじゃなくブレイン(頭脳)を鍛えることが重要」。

「ノーサイドの精神だけじゃ足りない。ラグビーをする限り勝たなければ」と、常に「勝利」のゴールに向けて、理論立てて練習の道筋を決めるコーチングを徹底していました。

その哲学は、ジェイミーJAPANで〝昇華〟されて遂に日本代表を8強に押し上げ、イングランドも世界一の目前まで至らせました。果たして2日のノーサイドの笛は、HCの耳にどう響くのでしょうか。

従順だが失敗を極端に恐れる日本のラグビー部員に違和感を感じたエディー氏。ドラマ「スクールウォーズ」全話を視聴して高校の部活を分析。その感想は「Just stupid!」……

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