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甲子園決勝の時間はなぜ14時か?賛否あるもベストだと言われる理由!

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熱戦が続いてきた第101回夏の高校野球・甲子園大会はきょう20日から準決勝、決勝といよいよフィナーレに向かいます。

今年の夏の甲子園大会決勝は14時プレーボール予定ところで、そもそも決勝の開始時間は「なぜ14時」なのでしょうか。

夏の甲子園決勝の「開始時間あれこれ」をまとめました。

そういえば漫画「ドカベン」で「ナイターだと球場使用料と照明代がかかる」ってくだりがあったような……

甲子園決勝の開始時間はなぜ14時?

夏の高校野球甲子園大会の日程や開始時間などは、主催者・日本高校野球連盟の運営委員会が随時会議を開いて決定しています。

今回の101回大会についても、今年1月の運営委員会で開催要項が決定され、その中で決勝は昨年と同じ14時開始となりました。

そもそも決勝の開始時間はなぜ14時なのでしょうか。14時といえば、一日のうちで最も気温が高い時間帯。熱中症対策のためにも、午前のもっと早い時間に始めたり、逆に16時以降など、日が陰ってから「ナイター含み」で実施する方が、選手の健康のためにはいいはずです。

詳しくは次の項でご紹介しますが、実は夏の甲子園決勝が14時開始になったのは2016年の第98回大会から。以降は14時開始で定着していますが、その理由について、17年の運営委員会後、日本高野連の竹中事務局長が報道陣にこう語っています。

「昨年、決勝を戦った作新学院の小針監督、北海の平川監督にどうでしたかと電話で聞きました。お2人とも1時間でも休息時間が増えるのはありがたいという回答でした」

高校野球ドットコムより

従来、甲子園大会では準決勝の翌日が決勝戦。準決勝2試合目のチームは終了が14時を過ぎるのが通例でした。片付け、メディア対応などを行った後、宿舎に帰ると時間はすでに夜近く。翌日の決勝が早朝開始では、選手の休養時間があまり取れなくなるという問題があります。

また決勝を夕刻開始にすると試合終了は夜。決勝後は閉会式などのセレモニーも多く、スケジュールがたて込んでいる上、高校生である選手らは翌早朝には宿舎を引き払い地元に帰郷します。夜の試合終了ではやはり選手や学校関係者の負担となります。

「14時」が一日の最も暑い時間帯なのは確かですが、8月中下旬では15時を過ぎると日陰も増えてきます。このように選手の体調やスケジュール、季節性などを勘案すると、「決勝14時開始」は現状ではベストの時間設定と言うことができそうです。

14時になったのは最近のことだった

「なぜ14時」かの背景には、以上のような理由があった夏の甲子園大会決勝戦。そして14時になったのは、実はつい3年前からのことです。

それまで甲子園決勝は長らく12:30や13時スタートが一般的でした。ところが16年の98回大会運営委員会で、決勝開始を1時間遅らせ14時とすることが決まりました。

これは「開催中のリオ五輪のテレビ中継と高校野球が重なる可能性があり、視聴者に配慮したため」(高野連)とのこと。「14時」は出場校側にも好評で、その後続いている経緯があります。

ちなみに決勝開始時間は、東日本大震災が起きた11年(93回大会)には、電力消費ピークを迎える昼過ぎやナイターでの開催を避けるため午前9時半に大幅に早められました。

その後も節電・省エネ協力のため、94回大会は午前10時半、95回大会は正午の開始と、前倒し措置が続けられました。

甲子園の決勝時間に関するネットの反応

徹夜、始発で早い時間に甲子園行く人多いから、お客にとってもこの時間の判断は賢明
3回戦から準々決勝までが24時間すらないのも恐ろしい
決勝14時〜て暑さ対策は完全に無視した時間やな!
決勝はその日1試合だけなのに、一番暑い時間帯。邪悪ですよ
救急医として思うこと。35度を超える日に試合をやる理由が「伝統」以外にないのだとしたら、高野連は即刻日程を変更すべき。文化の継承も重要ですが、熱中症は完璧に予防可能な疾患です

出典:twitter

まとめ

「ヒートアイランド現象」もあるためか、日本都市部の真夏の気温は「高止まり」し、もの凄い猛暑が毎年続いています。

甲子園球場も例外ではなく、選手・生徒の熱中症や疲労対策が喫緊になっています。このため今101回大会から新たに次の措置が導入されました。

・休養日を従来の1日から2日に増加。準々決勝翌日と準決勝翌日を休養日とする。

・1日3試合を行う第5日と第9日の第1試合開始時刻は、従来の午前9時半から8時に変更。準決勝は午前10時から9時に繰り上げる。

ファンや視聴者に大変な人気の甲子園大会ですが、プロと違い主役はあくまで「高校生」。子供たちの体や生活リズムに配慮した「生徒ファースト」な対応を、今後も続けてほしいと思います。

球児には真夏の太陽が似合う!とはいえ、せめて曇り空とかになればいいのに…
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