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千賀滉大のメジャーの評価と可能性について

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プロ野球で日本一連覇を果たした福岡ソフトバンクホークスのエース、千賀滉大投手。2年連続で開幕投手を務めた今季も投手陣の大黒柱としての活躍が期待されます。

ところで千賀滉大投手はかねてから将来のメジャーリーグ移籍希望を公にしています。千賀投手に対するメジャーの評価や、移籍できる可能性について考えてみました。

野茂、イチロー、大谷さんらは入った球団がよかったとも言えるのかな…

千賀滉大のメジャー評価は?

3月29日、対西武との開幕戦を迎えたソフトバンク。先発の千賀滉大投手はモチベーション全開で、初回にいきなり自己最速161km/hの直球を投げ、球場をどよめかせました。

甲子園出場経験もなく、無名の高校生ながら潜在力を買われ育成契約でプロ入りした千賀投手。みるみる才覚を発揮し、2017年には最高勝率のタイトルを獲得。16年から3年連続で2桁勝利を挙げるなど、今や日本を代表する本格派右腕に成長しました。

そんな千賀滉大投手がMLBの目にとまったのが、17年3月のWBC(ワールド・ベースボール・クラシック)。特にメジャーリーガーをずらりと並べ、本気で優勝を目指しに来た米国代表と対戦した、米ドジャースタジアムでの準決勝で、中継ぎ登板した千賀滉大投手は〝奪三振ショー〟の圧巻投球を披露。メジャーのスカウトらを驚かせました。

WBCでは計4試合、11イニングに登板し16奪三振、7安打1四球1失点という見事な成績が評価され、日本人唯一のベスト9にも選ばれました。

「隠れた日本の才能」を見出した地元メディアも「センガがポスティングを通じてメジャーを目指すなら、2021年の次のWBCを待つ必要はないかもしれない」「人々は対米国戦での2イニングで、ホズマー、マカッチェン、ポージー、スタントン、イエリッチから5三振を奪ったことを覚えているはずだ」などと高く評価。

今や、次の日本からのMLB移籍の〝目玉〟には、巨人の菅野投手と並び千賀投手が筆頭に挙がるようになり、毎年オフにはMLBスカウトが忙しく動向調査するようになっています。果たして千賀投手の移籍が現実になる可能性はあるのでしょうか。

千賀滉大がメジャーに行く可能性は?

1993年愛知県生まれの千賀滉大投手は現在26歳。育成選手時代を経て本格的に1軍で投げ始めたのは13年シーズンからです。

WBCの経験を経てメジャーを本格的に意識し始めた千賀投手は、17年オフに初めてソフトバンク側にメジャー移籍希望を伝えました。18年オフの契約更改でもあらためて移籍希望を表明。今年1月には、特別に別途、メジャー移籍について球団社長と話し合う場が設けられました。

MLB側の高評価もあり、強くメジャー行きを希望する千賀投手ですが、ソフトバンクは伝統的にポスティングでの移籍を認めていません。数度の話し合いでも球団の立場は変わらなかったようです。

千賀投手が移籍できる可能性が出るのは、最短でも海外FA権を取得する22年オフとなります。ソフトバンクからこれまでメジャー移籍した城島、川崎選手らも全員海外FA権の行使でした。

海外FAでは日本球団には何のメリットもありませんが、ポスティング制度なら選手は早く移籍でき、球団側は移籍金を受け取れる利点があります。ただ資金潤沢なソフトバンクは「いい選手はなるべく長くここでプレーを」とポスティングには一貫して否定的です。

千賀投手に対しても「気持ちは分かるが、まずは海外FA権の年数短縮など、球界全体の議論が先」と原則を曲げない姿勢を示しています。

千賀滉大のメジャー行に関するネットの反応

マジで千賀をメジャーに出せないの日本球界の損失でしょ
千賀のストレート平均球速、9回で154.8だったと聞いて震えてる メジャー行け
好投する千賀をメジャーに行かせないために勝ち星つけさせない作戦が本日も実行
問題は前回も今回もめちゃくちゃがんばってくれた千賀がこの防御率とイニングで0勝なこと。これでメジャー行くな!は通らんよ
いやメジャーとかまだ言わんでほしい。とりあえず今年、エースらしい投球を一年見せてくれ。話はそれから

出典:twitter

まとめ

WBCで野球の聖地・メジャーの雰囲気を味わった千賀投手。「最初はアメリカのアの字もなかったけどアメリカのカまで行った。力と力の勝負。そういうところで戦ってみたい」と純粋な選手としての気持ちを語っていました。

育成出身で1軍デビューが遅かったことから、海外FA権を得るのは30歳になってしまう千賀投手。同じく30代での海外FAを待つ菅野投手同様、世論の後押しで球団が考えを変えるほどの圧倒的好成績を挙げ続けることが、「メジャーへの近道」になるのかもしれません。

日本に居てほしいけど、早くMLBでも見たい気もするし…悩ましい!

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